在所有现代国家工业化的过程中,都会经历所谓的“环境拐点”:一系列事件的发生突然让置身于中的国人感受到了经济快速增长对自然环境造成的巨大损害。美国的环境拐点出现在1969年,位于俄亥俄州的凯霍加河由于漂浮着大量工业排放物和死鱼而着火,就在第二年,美国环境保护局成立。70年代的日本,水俣湾附近的工厂排出了有毒的水银,造成了上千人死亡。随后,日本通过了格外严格的环境保护法。近年来我国北方地区,包括北京等地日益严重的雾霾污染,意味着中国“环境拐点”的到来。


中国的温室气体排放在1990年占世界的10%,而今则增加到了30%。根据中国环境部发布的数据,2010年因环境污染直接造成的经济损失占GDP的2.5%,达到了2004年的两倍。究其背后的原因,政府一度“以GDP增长论英雄”的粗旷投资促增长模式是其一。而各企业只顾追求利润,不顾自身产品生产过程中对环境带来的负面影响的经营方式也难逃其责。


当然,我国也有一些值得尊敬的企业和个人渐渐开始重视环保,不断投入可持续发展的行列,不管是前不久在网上引起轰动的“柴静雾霾调查事件”,还是近日马云、马化腾等人发起的生态保护基金会“桃花源”,再到人们所熟知的清风品牌所属集团APP(中国),作为中国领先的制浆造纸公司,它旗下拥有中国规模最大的人工林,先种六棵树,再用一棵树,如此使林木资源生生不息。


既然环境保护如此重要,那为什么不是每一家企业都能做到环保生产呢?从微观经济学角度来讲,主要有如下三个方面的原因:


首先,企业追求的是财务净利润的最大化,而非社会总福利的最大化。


尽管从对整个社会的角度来讲,将有毒的废气处理后再排放的经济效益要高过直接排放(因为需要花更多的资源去处理直接排放所造成的污染),但由于企业本身并不需要为污染治理埋单,造成直接排放才是财务净利润最大化的选择。


经济学上将这些治理污染的成本称作“外部性”(externalities),指个体经济单位的行为对社会或者其他个人部门造成了影响,却没有承担相应的义务。“外部不经济”商品,特别是工业类商品的生产,正是造成环境迅速恶化的最大推手。与此形成鲜明对比的则是APP(中国)在环保方面不惜成本,截止到2013年底已累计环保投入超过84亿元人民币,其中相当一部分的资金直接用于消解环境负荷设备的投资,对社会大众负责的创举。


其次,企业经营者大多倾向于犯“短视”的毛病,过多地重视近期收益而忽视长期可持续发展的收益。


作为经济最重要的组成部分,现代大型企业多实行“代理管理制”,企业的实际拥有人也就是持股股东,和企业的日常运营管理层分开,管理层是以“代理”的身份负责企业运作的。这种模式可以保证管理的专业性,逃脱家族企业代代相传所带来“富不过三代”的种种弊病,但同时也促使管理层用相对较短的时间概念来运营企业,不惜一切代价于短期内提升公司的盈利能力,从而使自己获得更高的薪酬(管理层的薪酬一般与每年的业绩直接挂钩)。


环境保护相关的投资回报周期较长的项目,自然容易被管理层忽略。“清风”作为国内生活用纸的领导品牌,始终秉持对社会、环境及消费者负责的态度。作为造纸企业运营中最重要的环境影响,水资源一直是APP(中国)环境管理的重点,“水足迹”是一项衡量企业可持续发展和社会责任表现的重要标尺,考量内容不仅包括产品制程中消耗了多少水,更要评价水的可持续性影响,“清风”旗下的“新韧系列产品”率先接受水足迹的验证,是中国少数已经通过“水足迹”评估的企业,走在了环保企业的前端。



最终,除了企业供应端的原因之外,需求端的消费者在选择商品时对于其环保程度的不甚了解,也助长了企业忽视产品环境负面影响的气焰。


扪心自问,在我们选择商品时,大多关注于合理的价格、美丽甚至过度的包装、知名的品牌等因素,而很少去问商品生产过程中对环境造成的影响。我们估算商品为我们带来的“效益”时,几乎不会计入环境的因素。在其他比较因素相同的情况下,若非经大量的宣传,更环保的产品并不一定会更受消费者欢迎,因为他们的售价往往更高。很少有人知道,绿色和平组织2011年的报告中曾经将风靡世界的苹果公司评为“最不环保”的科技公司,原因是其位于北加州的云数据中心所用的巨额电量(相当于8万个美国家庭的用电量)由62%源于煤炭发电。在消费者享用苹果产品优异云功能的时候,又有几个意识到了云服务背后对环境的影响?


因此,作为消费者,选择环保程度高的产品其实就是为治理空气污染、保护家园环境做出重要贡献。从每日必须品入手,我们可以选择清风品牌所属集团APP(中国)所生产的生活用纸,支持其“你用纸,我种树”的环保理念,在享受高品质生活用纸的同时彰显出我们对环境保护的坚持;除此以外,耐克公司在制造运动鞋的过程中选择采用可回收塑料等“有益于环境”的材料,并要求52个国家650家工厂全部实行明确的环保生产政策;星巴克则采用公平交易且“遮荫种植”咖啡豆,并全部用回收纸制杯装盛咖啡,这些企业的产品均跳出了以上所述的经济学环保“盲点”,以更高的生产成本换取对整个社会贡献的最大化,是我们值得尊重的环保之选。


为了宣传环保用纸的概念,上文提及的清风品牌更是推出了“你用纸 我种树”的公益主题活动,请戳“阅读原文”链接,帮助清风种植的小树长大就有机会抽取巴厘岛森林大奖。