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作者:Jason Ma


创业并非易事。在当前充满喧嚣、炒作和诱惑的创业环境中,现实情况正是如此。


所以作为创业者必须具备以下这些素质:


吸引那些不但与你拥有共同的职业愿景、价值观、使命、目标、情感,还掌握与你互补的技能且懂得如何为你组织核心团队的顶尖人才,并与其共事。


确保选择合适的梯子,攀登正确的墙壁——换言之,正确识别并瞄准不断增长的市场。


通过创新产品和/或者服务,为你的顾客/客户增加实打实的价值。


使自己从竞争中脱颖而出,并同时记住你和你团队所要服务的对象。


不断创新。


作为创始人,你要做的工作可不止一份。你一人大约要身兼十三份工作:


领导者、讲故事的人、招聘员、产品开发员、营销员、售货员、合作关系的缔造者、筹款人、经理、啦啦队长、改革者、冒险家、保管人和宜家(IKEA)的家具装配工。


这样的例子简直不胜枚举。你必须做到随机应变、谦卑而又坚定地进行交流、快速学习、实施合理的业务流程,明确目标和重点,并在实际中执行-执行-执行。


如果不是这样,那么成功将只是一场白日梦或者稍纵即逝的感受。记住:优秀的创意不只是敲打你的门;你必须付诸实践。


如果作为创业者是件难事,那么作为年轻创业者那更是难上加难。


相比经验丰富的前辈,年轻创业者明显经验不足,因此他们必须做好身兼上述所有工作的准备,而且对手还往往是带着怀疑眼光看你的商界老将——潜在顾客、合作伙伴、雇员和投资者(天使投资者和风投)时。


致力于解决重要问题的年轻创业者要面对巨大的变数。然而,其中的成功者将为世界的未来添加巨大的值,甚或是成为创造未来的一份子。


近期,我接连采访了多位中意的年轻创业者及其公司,其中许多是我在前不久参加凯洛全球峰会(Kairos Global Summit)时才首次见面。


我将按照字母顺序呈现下面12家前途无量的初创公司:




1. Chalk.com就好比是专门给教师使用的微软Office。它是一套供教职员工使用的移动办公软件,目前已在全球超过2万所中小学中使用。


它可以解决备课、评估和家长与老师协作的问题,通过方便个性化教育、帮助学生提高学业成绩来减轻老师的痛苦。


Chalk.com的联合创始人兼首席执行官威廉·周(William Zhou)指出,“我一直以为教书是份轻松的活儿。我以为老师就是照着课本教学生,每年还可以享受三个月的假期。直到我拜访自己的高中老师之后,我才意识到情况并非如此。他们被大量的工作所困扰——除了抵挡愤怒的家长、应付学校的繁文缛节,还要备课、评估和完成课时。我告诉他们,自己在前两项工作中可能无能为力,但我可以帮助他们减轻其日常工作量。于是我创办了Chalk.com。”


2. Clef的联合创始人兼首席执行官布兰能·伯恩(Brennen Bryne)声称,“Clef正在消灭密码。在不需要输入密码的情况下,Clef就可以既安全又简单地登录网站——我们识别你的手机,而不是你需要记住或者输入的任何东西。”


Clef已经获得超过4万个网站的登录权限,并且在比特币、游戏和开发工具网站中增长迅速。


“唯一重要的安全性是你使用的安全性。如今,大多数人的银行账户会受到其宠物狗的名字或其配偶的生日的保护。我们正想方设法通过替换这些日益复杂的要求并简化安全登录的步骤,向所有人提供更高的安全性。”




3. Codie既是一种玩具机器人,还是用以帮助青春期以前的孩子学习编程的应用程序。课外编程教学如今已经变成一个行业,因为越来越多的盈利或者非盈利组织提出了这类要求。


Codie的联合创始人兼首席执行官亚当·利佩斯(Adam Lipecz)解释说,“科技无处不在,这对于孩子们进行数字化阅读和写作都至关重要。孩子们需要了解它的运作方式。益智玩具虽已存在于市场,但是他们缺乏真正帮助孩子们了解编程的深度。我们希望创造可以真正教授孩子们编程模式的优质玩具。Codie好比是建筑师眼中的乐高(Lego)。”




4. Colatris帮助移动应用程序走向全球。当某款应用程序走向国际舞台的时候,它必须适应新的目标语言和文化。


这种过程,也就是被熟知的本地化,从收费服务、内部资源消耗和上市时间等方面来看,其成本非常昂贵。


Colatris让产品团队具备了在短短几分钟提之内供多语言体验的能力,这样一来,他们从一开始就能瞄准不断扩大的全球移动市场。


Colatris首席执行官兼联合创始人AJ.斯赫勒(AJ Cihla)表示,“我们的使命是赋予一流的移动应用全球影响力,无论其团队规模有多大或是资源有多少。Colatris正在打破移动应用的语言障碍。出色的技术无论换成哪国语言都应该能够高效运行。”


5. Dosed。糖尿病患者需要不断地估算营养信息,但经常算错胰岛素用量。


Dosed将估算和心算淘汰出局,使信息变得更加准确,同时消除心算错误的风险。这种移动解决方案旨在彻底改变1型糖尿病患者控制和跟踪其胰岛素剂量的方式。


Dosed的创始人兼首席执行官丹尼尔·法恩(Daniel Fine)表示,“我的弟弟、Dosed的联合创始人杰克在7岁时(现年18岁)被诊断患有糖尿病。


在我11岁的时候,我们秉承‘拯救生命探寻治愈方法’的理念,针对1型糖尿病患者联合创办了Team Brotherly Love。迄今,我们已经筹集逾190万美元。


一路走来,我们亲眼目睹了杰克和其他人在控制糖尿病时所面临的直接挑战。出于有关如何帮助数百万人更好地控制和追踪疾病的体会和想法,我们创立了Dosed。”与此同时,丹尼尔还创立和执掌另一家有趣的公司,Glass-U。




6. embr labs认为,热度的高低取决于个人的感受,而他们的使命是将温度控制权归还给最要紧的当事者——个人。embr的首款产品Wristify是一款个人恒温调节器,可以根据自身需求调节冷暖,从而保持舒适的感觉。这款产品还有助于减少建筑内的能源浪费。


embr的联合创始人山姆·西姆斯(Sam Shames)说,“带着对可持续发展减少能耗的热忱,我们发现,温度不仅可以提高人们的舒适感,还可以影响他们的情绪,帮助他们放松和恢复精力。我们的灵感来自人们每天讲述的痛苦经历,因为他们无法控制温度,并相信我们的产品将会改变他们的生活。”




7. Enplug的软件能将各种各样的数字显示器(电视、大荧幕和广告牌)从静止的单向通信信道转变为一种交互式实时显示器。


Enplug的App Market可以帮助各大企业在其显示器上展示最丰富的营销和互动内容,包括社交媒体现场反馈、花边消息、新闻和很多其他第三方开发的应用。


只要将Enplug的迷你设备接到显示屏的HDMI接口上,它就能变成让你尽情施展的画布。


Enplug的首席执行官刘南茜指出,“我们的目标是成为实际上的公共计算平台,我们正在定义一种新模式,将网络中的革命性产物推广到现实世界。前所未有的移动互联网连接统统发生在用户手中的小屏幕上,从而减少了人与人之间的真实交往。Enplug和公共计算将在现实世界中重新建立、加强和生成人与人之间的联系。”




8. Fever Smart是一种无创、实时的体温监控系统,可以进行无间歇的远程体温测量。其预防性解决方案可以使用户通过早期检测捕捉到具有潜在危险的健康问题。


“由于一位联合创始人早前接受化疗并需要持续监控体温。”这才让Fever Smart从一种构想变成了一家公司,Fever Smart的联合创始人兼首席运营官贝卡·戈德斯坦(Becca Goldstein)如是说。


美国《创业者》(Entrepreneur)杂志已将该公司首席执行官亚伦·戈德斯坦(Aaron Goldstein,贝卡的哥哥)评为“2014年度最佳大学创业者”。




9. Grove Labs认为,任何地方的人们,甚至在城市和寒冷的季节,都可以在他们居住的地方种植一些健康的食品。


从目前来看,全球粮食体系是不可持续的,原因是它正在侵蚀我们的土壤,污染水源,带来显著的气候变化影响,并破坏健康的饮食习惯。允许人们去种植自己的粮食有利于整个地球和人类。


Grove的联合创始人兼首席执行官加布·布兰切特(Gabe Blanchet)回忆道,“我们在麻省理工学院读大四的时候,杰米在室内搭建了一套多层种植架,我们在整个冬天收获了新鲜的色拉生菜、烹调用的植物和其他水果和蔬菜。我们意识到,如果我们设计出这类系统,既能美化大家的家园,还能添加便利他们自己种植食物和鼓励参与的技术,那么就可以让整个世界变得更加健康和可持续,同时建立起一家非常有价值的企业。”


10. Oxie是首款智能可穿戴空气净化器。


Oxie的外观非常时尚,可直接别在你衬衫领子的下方,它会净化你周围的空气,而且不会像面罩一样遮挡你的微笑。


Oxie将先进的空气动力学技术与时尚高效的设计相结合,从而使用户避免吸入汽车尾气、花粉和细菌。


Oxie的首席执行官莎拉·图林(Sarah Tulin)透露说,“有一次我在上班的路上,被公共汽车排放的尾气呛个半死,Oxie就在那个时候诞生了。空气污染是人类健康面临的最大环境威胁。哮喘病患者特别容易受到影响。很多患者不得不忍受经常性成本和药物的副作用,对很多患者而言,这种解决方案可以起到预防作用。防尘口罩既难看,又不舒服。消费者应当得到方便、美观且好获得的保护。”




11. VirtualU将3D人体建模技术集成到健身和保健领域,如此一来,人们便可以准确追踪到他们体力逐渐消耗的过程中身体变化的信息。VirtualU的VFit Scanner是首部精确到毫米、低于1万美元的扫描仪。它可以帮助用户获得有关其身高、体重、体质指数(BMI)、体脂率、肌肉量和几乎每一个身体部位尺寸的数据——整个扫描过程只需20秒!


VirtualU的联合创始人兼首席运营官卡洛琳·皮尤(Caroline Pugh)指出,“这是将大数据、自我量化、3D技术融于一体的概念。不妨设想一下,你能够在手机上看到自己的3D身体模型,确切了解身体的哪个部位需要锻炼肌肉,哪个部位要减肥。人们将不再需要花上60-90分钟的时间进行全面的身体健康评估,去获得相同的信息。最终,用户将利用我们的技术做出明智的决定,比如在网上寻找适合自己的衣服。”




12. Wiivv是定制鞋垫、矫形器和足部可穿戴技术行业的领头羊。该公司让客户的智能手机同时具备3D扫描仪、基于传感器的生物力学建模器和3D制造分销终端等功能,从而实现了产品的个人定制。该公司向那些寻求增加运动量、提升鞋履舒适度或者改善身体协调的人提供服务。


该公司联合创始人、外号“LV”的路易斯-维克托·杰达维基(Louis-Victor Jadavji)表示,“通过生产符合生物动力学的定制3D打印可穿戴设备,Wiiv的产品能帮助修正脚型、提高机能和加强反馈,将有助于造就更强壮、健康和幸福的人类。有朝一日,顾客光是保持积极的运动和足够的行走,Wiivv就能让其寿命延长10年。”


创始人成长的成功要素之一就是让自己结交对的人。已逝的著名商业哲学家吉米·罗恩(Jim Rohn)说过,“你,是你最常待在一起的五个人的平均。”这一点同样适用于年轻创业者。


能够将这些年轻创业者汇聚到一个社群,并帮助他们成功走向市场的优秀组织便是凯洛社团(Kairos Society)。


凯洛社团的早期员工之一迈尔斯·伯德(Miles Bird)回忆说,“当我在克莱蒙特麦肯纳学院读大四的时候,被邀请去参加凯洛全球峰会,这看起来像是去结识志同道合的年轻人的最佳方式。在经过漫长的12个小时到达会场之后,我发现,摆在眼前的机会不仅仅是我有幸能够成为这个最引人瞩目的同龄群体的一分子。我立刻决定,无论付出什么代价都要加入凯洛社团,因此我利用休闲时间充当这场峰会的志愿者。毕业之后,我成为凯洛社团的一名全职员工(放弃了更有保障的全职咨询工作邀请函——抱歉,爸爸妈妈)。”


作为凯洛的一名导师,我已经说过,凯洛社团是由顶尖的年轻创业者(大多数是20岁出头)成立和执掌的初创公司组成,它已经成为名符其实的创业大联盟。


让我倍感欣慰的是,凯洛社团的“创业50”公司和会员们正努力解决现实世界的问题,改善人们的生活、减轻人们和组织的痛苦,并为他们的目标市场增添价值。


这些年轻创业者对于能够意识到凯洛社团在他们的成长过程中发挥重要作用而感到欣慰。他们组成了一个庞大且不断扩大的校友网,不仅相互扶持,还为凯洛社团的新成员提供帮助。


以下是给我留下深刻印象的一些感言:


Clef:“凯洛社团不仅帮助我们与导师建立桥梁,还为我们提供介绍Clef的一个平台。去年,凯洛社团邀请我与大卫·彼得雷乌斯将军(General David Petraeus)和演员凯文·斯佩西(Kevin Spacey)一同参加拉斯维加斯天桥资本另类投资大会(SALT Conference),并发表演讲。作为演讲嘉宾,我引起了在座与会嘉宾的广泛兴趣,其中包括在我们种子期融资中领投的那位投资人。”


Codie:“由凯洛社团搭建的关系和提供的指导对我们确实大有帮助,由该社团支持的创意社区鼓励我们做得更好,并帮助我们意识到,Codie一定可以取得成功。”


Colatris:“我们已经获得投资、宣传和消费者的关注,这一切都是凯洛社团的功劳。我十分骄傲和荣幸能够成为凯洛大家庭的一员。”


Dosed:“凯洛社团使我们获得许多难得的机会和宣传。它把世界各地的精英汇聚在一起,其中一些人已经成为我最好的朋友,我们相互扶持,并积极地去改变这个世界。”


Enplug:“凯洛社团将Enplug呈现在出席顶尖会议的世界最大公司的首席执行官眼前。这些机遇吸引了新的顾客和投资者。”


Fever Smart:“Fever Smart的创意源自2013年凯洛全球峰会由强生公司(Johnson and Johnson)主持的移动医疗分会。不久之后,强生公司在其网站上对这支团队进行了专题报道!”


Oxie:“凯洛社团会员长期给予巨大的支持,扩展他们的知识和关系,以提升我们对创新和服务整个人类的热情。”


VirtualU:“通过凯洛社团,我们不仅有幸见到财富500强的首席执行官,还可以出席安博思论坛(Ambrosetti Forum)和梅肯研究院全球会议(Milken Institute Global Summit)等国际峰会。我们可以借此分享技术,并将我们的经历传播到那些其思想可以对整个世界产生深刻影响的人那里。”


Wiivv:“LV率先在2013年凯洛全球峰会中通过Autodesk幻灯片介绍3D打印技术。那正是有关我们3D打印应用程序创意起航的地方。”


凯洛社团的首位全职成员兼首席执行官亚历克斯·费昂斯(Alex Fiance)评论说,“虽然现如今创业要比以往任何时候更加容易,但是对于那些旨在解决医疗和教育领域难题的年轻创业者而言,创业门槛依然很高。我们凯洛社团的目标是为这些创业者提供一个平台,以帮助他们获得宣传和顾客,并介绍合适的投资者和顾问。”


据凯洛社团称,在过去的18个月里,其培育的公司已经筹集超过8,000万美金;其中6家公司被收购,22家公司加入到一流的加速器。(译|刘少宇 校|李其奇)