廖锋/加拿大温哥华


最近的日子,很是热闹:为联邦自由党袁薇女士列治文东区提名助选的活动还如火如荼,列治文市的市选活动又开始了。然而,和参政者们的热血沸腾比起来,普通华人大众的参政意识还不免让人失望。


这些天走访了一些朋友,鼓动他们为咱们华人议员投票。让我纳闷的是,居然有很多我原先认为会踊跃投票的人不愿意参与。他们给出的理由形形色色,有的人说:我不关心政治,只想做个闲云野鹤;有的人说:华人那么多,有我一票没我一票,没有关系的;有的人说:政治很肮脏,我怕惹麻烦;还有的人说:我赚钱都忙不过来,哪里有空做这个事!种种态度,令我深思。


一)选票对我们意味着什么?


在实行一人一票普选的民主政治体制的国家里,选票是个人意志的表达,是你的存在和尊严的体现,也是你和你的族群被主流社会重视的砝码。因为你的选票在决定这个国家将由谁来领导,也就意味着这个国家的将来的走向。


选票如此重要,而我们大家今天手中的选票,更是浸透了斑斑血泪。


在1872年到1947年间,加国华人被可耻地剥夺了投票权,当然与此伴生的是没有任何的政治地位,从此华人们做着最危险最艰苦的活儿,却拿着最低的工资,而当加拿大不再需要华人劳工的时候,加拿大政府开始向进入加拿大的华人收取五十加元(1900年增加到100,1904年增加到500)的人头税!由此华人成为唯一需要支付税金才能进入加拿大的人群!!!更有甚者,加拿大政府在1923年,通过《1923年华人移民法案》,法案规定:除商人,外交官,留学生,和特别个案外,禁止华人进入加拿大境内!从此多少华人家庭妻离子散。


二战之初,政客们不想在战后给华人公民权,因而不愿派华人上战场。但是由于1942年日军占领马来半岛,俘虏了10万英军,造成兵源不足,最终超过600名加拿大华人获准入伍。由于华人战士的英勇表现和广大华人的强烈呼吁,加拿大政府才于1947年最终废除了排华法案以及其它歧视华人的法案,恢复了加拿大华人的公民权。

我们可以看到,是先侨前辈们前仆后继的不断抗争,今天的我们才有了投票的机会,我们没有理由不珍惜它。


二)为什么我们要去投票?


1)争取投票权的实质,是争取自己的权利。你自己的权利,除了靠你自己去争取,没有别人会自动给你。


1955年,美国黑人女裁缝罗莎帕克决定坐在专为白人设的座位上不站起来给白人让座。她被捕了,但是她的勇敢行为唤起了当地5万黑人拒乘巴士,他们扶老携幼,分享私车,骑自行车,走路!坚持了一年多的抵抗运动最终取得了巨大的成功,终结了可耻的种族隔离政策,直接推动了美国《平权法案》的诞生,主要是让黑人收益,其它的少数族裔也由此受惠。1955年12月1日,从此成为了伟大的一天!罗莎帕克,从此成为了英雄!誓死捍卫自身的权利,成为非洲裔美国人的优良传统。


耐人寻味的是,作为最老牌的民主国家,英国1918年之前,只有男人获许於国会选举投票。20世纪初有两大主要团体致力於妇女选举权(suffrage)运动。两团体分别为「妇女参政者」(suffragists),采用诸如游说等和平方式运动,而「妇女权利者」(suffragettes)则决意无论手段,赢取妇女投票权.激进运动包括非法与暴力行为以吸引公众关注。妇女团体游说,请愿,破坏公物,袭击政客,绝食,真可以说是斗争得艰苦卓绝,无所不用其极。妇女最终於1928年在英国取得平等政治权利。


这些事实充分说明:世界上没有什么救世主,只有靠我们自己。只有在抗争,在实力和威慑面前,我们的权利我们的诉求才有可能被重视,被接纳。


巴基斯坦17岁的小姑娘马拉拉,从小就和父亲一起,冒着生命危险,为了争取女孩子受教育的权利而不倦奋斗。15岁时,塔利班在校车上找到她,对着她的头颅开枪射杀。奇迹般活下来的她,今年获得了诺贝尔和平奖。马拉拉说:一位教师,一本书,一支笔,可以改变世界。


向这位勇敢智慧的小姑娘致敬的同时,我也想对华人呼吁:一个人,一张选票,一支笔,可以改变我们的国家,我们的城市,可以让我们的生存环境变得更好!


2)我们去投票,对我们的族群非常重要。


据统计,加拿大全国投票率约60%,而华裔投票率只有约10%,加国华裔人数超过130万,占全国人口比重大约4%,国会308个议席,华裔国会议员应有12位,现今华裔国会议员数目连一半都未达到。


你的族群投票率高,你的族群的代表才有可能当选各级政府的议员,他们当选了以后,才能代表你的族群对国家政策施加影响,才能有影响和控制政局的希望。你不关心,你不努力,你就会被别人控制,很可能你现在拥有的东西也会被剥夺。


大家都知道,在美国,犹太人势力很大,为什么呢?他们只有不到10%的人口,但有100个犹太人的地区,他们97、98个都会去投票,所以力量很大。因为他们重视投票,很多候选人都去拜访这些人,竞选者当选以后,他们就会为犹太人做很多事情。


你的族群投票率高,各个政党,政客,和别的族群才会重视你的呼声,你的意见,你的需求。本届大选哈珀以南亚裔聚居的Brampton作为竞选首站,其更是夫人大跳宝来坞Bollywood舞蹈以取悦南亚裔,着便是明证,因为南亚裔的投票率特别高。我们华裔的人数这么多,如果我们的投票率也高,他们自然会巴巴地来讨好我们。


又据说,加拿大联邦大选的投票率在最近20年里下降了10%,由原来的70%跌至60%,如果我们华人把投票率升上去,一升一降间,我们的选票更是作用巨大。同时,据目前的联邦法律,每个政党可以从得到的每一张选票上得到2加元作为竞选的补贴经费。你的投票不只是道义上,也是在经济上的支持。


还需要说明的一点是,即使你任何一个候选人都不支持,你也该去投一张弃权票。因为你投了这张票,说明你不是不在意选举这件事,而只是不喜欢这次的这些候选人,这是你的一个重要的政治态度。即使是弃权票,也会被记入投票率的。


每次选举,都有许多调研机构,各个党派的情报机关,他们会来统计投票结果,我们鲜明的种族标记就是我们的特殊的姓氏: Wong,Cheng,Ng,Lou,Yuen,Chou,Lay,Lee,Zhang,Chu,等等,这些很容易在选举人的记录表上看到。经过统计分析,各个党派会有针对性地在下一次大选时好做工作,要不要更多地争取这个群体的选票!格外重要的是,执政党在制定各项政策纲领,无疑会更加向那些积极投票的族群倾斜!


所以 我们一定要去投票,让本地人看到,我们华人投票很踊跃,让政客们都认识到,我们很重要,我们华人的具体利益的被重视很重要!我们一定要去投票,不要让外族人认为我们是一盘散沙、我们无关紧要、我们愚蠢自私到连族群的最基本权利也不知道!


《新移民法草案》好像是要通过并施行了,对我们华人移民影响巨大。许许多多的华人表示无比愤怒,又惶惶然不知道以后更糟糕的还会有什么。我看来,与其等坏事降临时表达愤怒(其实非常可悲的是,我们很多的愤怒都没地方表达!),不如在坏事刚开始的时候,就把它扼杀在摇篮里。我们如果在议会中有足够的席位,这种法律是断然得不到通过的。“愤怒,只是对自己的无能感到的痛苦”,中国伟大的女子网球运动员李娜常有妙语。为了不总是只能对自己的无能感到痛苦,我们是否该从我做起,从现在做起,行动起来,去投票?!


话说回来,10月9日电 据加拿大《星岛日报》报道,今届加拿大列治文市选选情进入白热化,其中华裔约占全市总人口四成半的列治文,选情受瞩目。截至7日为止,有3人参选市长,其 中两人是华裔;22人角逐市议员,当中9个华裔,估计到10日下午4时截止提名时间,会有更多华裔报名参选。时事评论员指出,虽然今届将有更多华裔参与市 选,却不一定有助提升华人投票率。


据加拿大统计局2011年人口普查结果,在列市189,305人口中,华裔占47%,比白人的30%多出17%,是第一大族裔。2011年市选,列市投票率只有24%,本届参选市议员的管雪莹说,列治文华裔选民约有6万,但上届市选投票率仅一成左右。


我们该如何从现在开始努力呢?


3)选票是法律赋予我们每个加拿大公民的神圣权利,同时也是沉甸甸的义务。

常常华人在一起,会聊起种族歧视的问题。无可否认,歧视或多或少地存在。为什么我们会被歧视?完全怪别人吗?


少数华人当街大小便,随地吐痰,穿着不适当,公共场所大呼小叫,的确让人侧目。如果说这些还是小节的话,不重视公共政治生活,则是大问题。我们来到这个国家,宣誓忠于这个国家,也就是说有义务去建设和保卫这个国家。建设她的政治经济文化,保卫她的领土,保卫她的尊严,更重要的是保卫她的价值观。如果我们只是来坐享其成,翘着脚消费别人创造的优良政治传统、别人保护好的资源环境、别人建设好的经济成果,而不做出重大的贡献,不对这个社会有所担当,你能指望别的族群、甚至你自己的子孙后代尊重你什么呢?!


历史是每一个具体的人创造的,我们每个成熟的有尊严的个体都应该考虑:我在这个世界上来过,会留下什么样的印记?只有你努力过,你抗争过,你的声音,你的形象,你的思想才会书写在历史上,才会最大地发挥你生命的意义。


三)为什么华人对投票选举表现淡漠?


1)社会东亚长期以来的集权高压政治体制,造成了人们对政治的恐惧,陌生,疏离。


自打秦结束战国时代,中国社会就由以前的封建制(类似于欧洲的邦联制度)转变为由唯一中央掌控一切的郡县制。从那时候开始,一直到现在(除了民国那些年),中央集权,利用恐惧控制着人们生活中的一切,包括思想。任何人都不可以乱说乱动,否则轻者牢狱之灾,重者人头落地,最厉害的还会株连九族!华人不敢有自己的思想,更不敢想还能有各个政党轮流执政。这样的政治传统实在是和现代文明格格不入。最糟糕的是造成这样的现状:人们没有了自己去选择、对自己负责任的习惯。一旦到了民主社会,大家都像没了头领的羔羊,不知道怎样去照顾自己的政治权利。


我们生活在加拿大,一个民主的社会中。在这个社会里,你可以选择你喜爱的政党,并且加入和退出都自由。不会有任何人胆敢因为你加入或者退出任何政党、投票或者不投票给谁而对你加诸于任何伤害。我们大可以放下恐惧,打消顾虑,去投票,去行使自己神圣不可侵犯的权利。


政治,说穿了,就是人管理人类社会的艺术。政治很现实,需要成熟的人们用智慧和耐心去对待。我们都有被无形的强权摆布的经验,那种恐惧让你无所适从。台湾学者龙应台说:幸福的生活就是没有恐惧的生活。你只有学着去掌控政治,政治才会让你免于恐惧。


2)钱最重要,赚钱最重要,政治和我没有关系


我们背井离乡来到这片土地,为什么?我们为了这里清新的空气,为了这里良好的教育体系,为了这个社会对人们人身和财产安全的有力保护,为了一本护照可以去100多个国家免签证的个人尊严,等等。这些和我们的生活息息相关的事情,都是政治啊。没有好的政策,环境不可能被保护得这样好;没有聪明负责的教育官员制定好的教育制度,孩子们不可能这么无忧无虑地学习;没有三权分立的民主制度,公民的各项权利都会受到公权力的威胁;没有一个有着普世价值观的政府,国民在外就会受到歧视……


那些清高的人,谈论不愿意被所谓政治污染,认为从政的人都很肮脏。我这里想问的是:你为什么要把管理你自己的权利,交给那些你鄙视的人呢?!


我们华人里,不乏亿万富翁,我想,你们的财产更需要被保护吧?拿什么来保护它呢?参与政治恐怕是保护你长远利益的必由之路。否则,很可能是:辛辛苦苦一辈子,一下回到解放前!


古往今来,只有极少数人,能超越眼前利益,向更高远的目标迈进。这些人是我们民族的精英和脊梁。这个社会里,当官儿是带不来巨大金钱利益的,相反要付出极大的心血和精力以及金钱的付出。站出来竞选议员的华人们,是立志于服务大众的人,理应当受到我们的尊敬和支持。让我们都来支持他们,支持他们,就是支持我们自己!!!


四)我们能做什么?


我们华人社会在意识上还是受长期农耕文明的影响,比起公共宣传来(除非强制的),更愿意相信和接纳血缘关系、地缘关系。因此,亲朋好友,邻里老乡之间,更容易说得上话,更容易互相信任。


各位已经觉醒、知道该去投票的华人,是否应该自觉地向自觉的亲友,自己的邻人,自己的乡党大力宣传华人参政议政的重要性,敦促他们和我们一样去投票呢?


不去投票的人有2种,一种是不明白投票重要性的,我希望我的文章能唤醒他们。还有一种人,是明白了,懒得去做的。他们为了吃茶,为了购物,为了加班,为了车孩子去课外班,等等琐细的理由不去投票。在这里,我想说得是,你这么做是自私的,短视的!你的族群被重视的时候,你才能更扬眉吐气的活在这个社会里,你的孩子才有更光明的前程!


另外,青年人普遍能受到比我们这一代更好的教育,我们完全可以对他们有更高的期待。


刚才朋友发来消息《市选登记,华裔参选爆炸》!让人兴奋激动的同时,我们更要呼吁: 华人同胞们,醒醒,选票是我们的武器,让我们用它去为我们华人光明的明天战斗吧!


我们的选票,可以创造历史!