国家自然科学基金申请共性问题
来源:纪金伟 系统工程研究所 编辑:少辉

国家基金重点在探索与创新,求新!但许多申请书试图通过“目前研究很少”,“无人问津”来说明创新性。殊不知,研究很少有几种可能:一是研究遇到了无法克服的困难,如量子计算机;二是意义不大;三是已经解决;四是根本行不通,如水变油。


创新点主要是指独特的研究特色(如独特的视角、解决问题的方式等),或有何理论创新或技术创新。创新点一般不大,如将创新点写成“应用实验与理论计算分析相结合,探索...规律”,或“通过...问题的研究,建立...的关系”,很难让评审人认可。


摘要通常包含五方面内容,通常是:“1)...在...方面非常重要;2)将用...研究方法;3)重点研究...内容;4)实现...目标;5)会有...科学意义" 。但一些申请书的摘要几乎全是研究方法和内容,很难让大同行看到研究的必要性与创新性,而评审人全是小同行的概率较小。立项依据通常包括三个方面:1)从重要性引出科学问题;2)由研究动态说明别人的研究瓶颈,存在的问题及你的创新思路;3)如果实现项目预期目标后的重要意义(价值)。但一些申请书用过多篇幅介绍内行均知的背景,降低了评审人的评审效率;但在研究动态介绍上却过于简单,没有讲清楚别人的研究现状与遇到的共性问题,又要浪费评审人很多时间来判断你的创新性是否可靠。


研究内容写的过多过大是常犯的错误。对国家以及多数评审人来讲,不指望用30-40万就能解决好多问题,只要把一个小的问题解决清楚就可以了。一些申请书的题目像一本专著的名称,研究内容面面俱到,这时就要警惕了。除了求新,国家基金撰写的另一个核心是求有限目标。如果“新”有了,但因研究内容过多没批下来,就亏大了。


一些申请书简历写得过于简单,只写了何时取得学位与工作/职称变化。实际上简历的内容可包括:取得学位简历、研究工作(方向与成果)简介、人才培养与学术兼职、重要学术论文与成果。特别是对于青年基金,主要看申请人的科研潜力与项目的创新思路。而科研潜力则主要通过简历与工作基础来体现。如果主持人成果较弱,只有3、4篇文章时,不妨写写这些文章的意义及别人给出的评价。评审人也害怕人们说“现在的评审只看发表文章多少,就是1906年的爱因斯坦也未必能拿到中国的面上基金”这一说法。所以,你可以用别人的评价、引用、甚至审稿意见来证明你拿可怜的两三篇文章的重要性,侧面说明你的研究潜力。


八点建议:

1.科学问题的把握是关键。一份申请,最重要的是把握准科学问题,也就是要研究的问题是什么,为什么要研究这个问题,研究这个问题有什么价值。


2. 有限目标。新入道的人写申请,往往会列很多研究内容。这也是我流标申请获得最多的反馈意见。


3. 文题相符。一些申请谈科学问题谈的是一个问题,研究内容规划解决的是另外一个(些)问题,文题不符。一般来说这种情况不会发生,但我确实评阅过多过好几份这样的申请。


4. 摘要千锤百炼。400字摘要很关键,许多牛人评申请可能只细看摘要。摘要要提供尽可能多的信息,既要讲清楚科学问题、研究意义,还要讲清楚研究内容与关键问题。本人水平有限,摘要常需修改十余次。


5. 注意细节。任何事情都可能出错。我的申请一般都要检查很多次,最后提交的文本仍常出错。在一些人看来的小问题,在另外一些人,从不同的视角看就是严重的问题。在一次评审会上,一位评委因参考文献的细节杀掉了一个通讯评议还不错的申请,给我留下了极为深刻的记忆。问题是这样的:该申请书绝大部分参考文献都列有页码,但有几篇没有列,一评议专家认为申请者没有看过这几篇参考文献,是转引来的,学风不严谨。


6. 让“外行”看明白。申请书写完后最好请一个非同行的专家看一下,如果他能看懂,能理解你的idea,你的申请就有希望中标,否则,你最好想法改进你的表述(如果你坚信你的科学问题把握准确的话)。


7. 不要有意忽略。一些申请的"idea"是从国外文献借鉴来的,但有意不列关键性文献,冒充新东西。这一招在数年前还行,现在稍认真点的人只要Google一下就很易发现,发生这种情况基本上都会招致封杀。


8. 写申请就是在做研究。写基金申请的过程就是一个深刻的研究过程,年轻人只有多写才能提高,无论中与不中都会有收获。如果没有中标,多从自身找原因,最好不要从关系、名气等方面找自我安慰的理由。我被人评很多次,也评过别人多次,感觉自然科学基金的评审还是比较客观公正的(社科基金没有申请过,更没有评过,不敢妄言)。事实上以我的亲身经历,弱势群体(新人、一般单位的申请者)还会得到特别的照顾。因此没有获得资助最好不要妄怪评委,最好反思自己是否真真了解研究领域、把握了科学问题,是否表达清楚你的认识与思路。


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